ARTE diffuse un portrait inédit du photographe Willy Ronis

Dimanche 5 juillet 2020 à 18h05
et sur arte.tv jusqu’au 4 septembre 2020

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Du Front populaire à Belleville, en passant par la RDA, le documentaire “Willy Ronis, les combats d’un photographe” dresse le portrait de celui qui fut le grand photographe du petit peuple et un compositeur d’images du quotidien empreintes d’humanisme.

Un môme hilare qui court baguette sous le bras, une fillette poing levé sur les épaules de son père à la Bastille en 1936, un bistrot mélancolique sous un rideau de pluie mais aussi un nu, façon Bonnard, de sa compagne : Willy Ronis, faux jumeau de Robert Doisneau à l’agence Rapho, a produit nombre d’images emblématiques. Né à Paris en 1910 dans le 9e arrondissement, ce fils d’exilés juifs de l’Est grandit dans l’ombre d’un père adulé, photographe retoucheur qu’il rejoint d’abord dans son studio. Le jeune Willy est le témoin précoce des luttes ouvrières et documente dès les années trente le monde prolétaire, des usines à l’euphorie des congés payés. Après-guerre, ses clichés empreints d’humanisme s’arrachent dans une presse illustrée à son âge d’or, entre grèves, misère des taudis et légèreté des guinguettes. Photographe de l’intime aussi, ce maître de la lumière, ami de Prévert, saisit la poésie du quotidien, dans les rues pentues de Belleville comme en famille. Le cœur à jamais auprès des “exploités et des humiliés”, il adhère au Parti Communiste, jusqu’à l’aveuglement, à la faveur d’un reportage enthousiaste commandé par la RDA en 1967. Sombrant dans l’oubli, l’artiste est redécouvert dans les années 1980, ses photographies exhumées, trésors de l’école française, s’imposant alors comme des icônes du passé. 
Au fil de ses images, célèbres ou moins familières, et d’entretiens, ce documentaire est un portrait touchant de ce “grand photographe du petit peuple”, idéaliste romantique et sérieux délicieux, en même temps qu’une plongée dans les combats du siècle qu’il a traversé jusqu’à sa disparition en 2009, à 99 ans. 

> Visionner le documentaire sur ARTE Magazine

Willy Ronis, les combats d’un photographe
Documentaire de Vladimir Vasak (France, 2020, 53mn)

Auteurs : Vladimir Vasak, Gabrielle de la Selle
Coproduction : ARTE France, Day For Night Productions
Avec le soutien de la Région Ile-de-France et de la Procirep

En écho aux Rencontres d’Arles qui auraient dû débuter début juillet, retrouvez sur arte.tv à partir du 1er juillet une sélection de documentaires autour de la photographie.